OVERKLASSEN

Overklassen i Bolivia er primært af europæisk oprindelse. De tidligere mineejere, oftest omtalt som ’tin-baronerne’ og deres familier, Patiño, Hochschild y Aramayo, var længe blandt de rigeste i Bolivia. De var ikke bare enormt rige, men havde også en væsentlig indflydelse på politik og samfundsliv. De har dog ikke samme indflydelse og rigdom i dag, ligesom det er tilfældet med resten af den tidligere økonomiske elite. I La Paz er det ikke svært at se, hvor de rige bor. I bydelen Zona Sur ser man enorme villaer hegnet inde bag store mure, overvåget af private vagter. Vejene er små og pænt vedligeholdte, og overklassens villaer prydes af velholdte græsplæner og store biler. Det var her præsidenterne og den politiske elite tidligere holdt til. I dag bor de i andre dele af byen, blandet med den nye middelklasse.

Zona Sur er i dag først og fremmest befolket af rige virksomhedsejere, direktører fra mediebureauer og udenlandske diplomater. De bruger byens kulturtilbud og dyre restauranter og sender deres børn på private skoler og universiteter. Udover Zona Sur, bor overklassen også i velsående bydele i andre af Bolivias større byer, fx. Cochabamba og Santa Cruz. Der er også et vist overlap mellem denne del af befolkningen og godsejerne, der ejer store landområder i lavlandet.